国際ブランドとしてのVISAを徹底解説!ビザカードとは?

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国際ブランドとしてのVISAカードを徹底解説

VISAといえば、いわずとしれた世界で一番有名なクレジットカードのブランド。皆さんの中にもVISAマークの付いたクレジットカードを持っている人は多いのではないだろうか?とはいえ、VISAってどんな特徴はあるの?と聞かれたら、ちょっと悩んでしまう人もいるかもしれない。

もちろん、そんなことは知らなくてもクレジットカードとしては使えるのだが、知っていれば得することもあるかもしれない。これから新しいクレジットカードをつくりたいという時のためにも、ぜひ以下の情報に目を通してみてほしい。

クレジットカードの国際ブランド「VISA」とは?:

世界最大のクレジットカードブランドVISA:

自由の女神の前で記念撮影する暮角べんり君(当クレジットカードサイトのイメージキャラ)あまりにも有名なクレジットカードの国際ブランド、VISA(ビザ)。その正式名称は、Visa International Service Association(ビザ・インターナショナル・サービス・アソシエイション)で、頭文字を略してVISAと呼ばれている。1958年にアメリカの銀行大手、バンクオブアメリカが設立した企業であり、2016年現在、世界最大のクレジットカード国際ブランドの地位を占めている(2位はマスターカード)。

世界で一番使えるクレジットカードブランド、VISA:

そもそも、国際ブランドによる違いは何かといえば、どこで使えるかの違い。VISAは使えてもJCBは使えないなど、お店によって使えるクレジットカードは違ってくる。

VISAの強みは、使える場所が多いこと。世界200以上の国と地域、2400万以上の加盟店で使うことができるとされている。日本はもちろん、アメリカ、アジア、アフリカ、ヨーロッパなどなど、基本的にどこの地域でも利用でき、世界で一番使える場所が多いクレジットカードだ。その中でも、あえて言えば、VISAが特に強いのはアジアや北米。反対にあくまで傾向ということに過ぎないが、ヨーロッパやオーストラリアではVISAカードよりもマスターカードの方が強い場合もあると言われている。

しかし、なんといっても世界のトップブランド、VISA。これを持っていればそれほど困ることはないので、あまり多くクレジットカードを持ちたくないという方が一つ選ぶとすれば、VISAのみで十分だろう。

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VISA自体はクレジットカードの発行を行っていない:

よく、「VISAカード」という言い方がされるが、実はVISAは、自らはクレジットカードの発行を行っていない。決済サービスを運営し、信頼できると認めた銀行や金融機関等にライセンスを付与して、サービスを提供しているだけなのだ。逆に言えば、VISAからライセンスを受けた企業が、VISAに代わってVISAブランドのクレジットカードを発行しているということ。つまり、「VISAカード」にも、いろいろな種類があるということになる。

認定企業(プリンシパルメンバー)にライセンスを提供:

VISAから認められて直接ライセンスの供与を受け、VISAブランドのカードを発行できる会社はプリンシパルメンバーと呼ばれている。

日本ではVISAカードの代名詞のようになっている三井住友カードも、実はVISAからライセンスを受けたプリンシパルメンバーのひとつ。VISAカードは三井住友カードしか発行していないと思っている人もいるようだが、そんなことはなくて、クレディセゾン、オリコ、三菱UFJニコス、楽天カード、セディナ、エポスカードなどのクレジットカード会社や、イーバンク銀行、スルガ銀行、りそな銀行などの銀行がプリンシパルメンバーとしてVISAと提携しており、その数は20社以上に及ぶ。

VISAカードはクレジットカード会社と提携して発行されている

このようなしくみになっているため、みなさんが持っていると思っているVISAカードは、三井住友カードだったり、ニコスVISAカードだったり、セゾンVISAカードだったり、あるいは銀行が発行するクレジットカードだったりするというわけなのだ。

発行会社により、締め日も違えばポイント制度も違う:

弁護士になった暮角べんり君(当クレジットカードサイトのキャラクター)さらには、VISAのプリンシパルメンバーと提携して、そのライセンスを借りるかたちでVisaブランドのクレジットカードを発行している会社も存在する。それらも加えると、同じVisaブランドのマークがついたクレジットカードでも、発行しているクレジットカード会社はさらに多くなる。ちなみに、VISAカードを発行している企業はどれくらいあるかというと、なんと日本だけでも100社以上と言われている!

VISAのマークがついたクレジットカードであれば、使える加盟店は共通であり、同じVISAの決済サービスが利用される。しかし、それ以外のポイントサービスや付帯保険、各種特典などはそれぞれのカード発行会社や個別のクレジットカードごとに提供されているわけで、。これらは国際ブランドとは関係なく運営されている。

これは、例えば、ポイントがお得なVISAカードもあれば、それほどではないVISAカードも存在するということ。現在VISAブランドがついたクレジットカードが欲しいと思っている方は、どのVISAカードにするか、詳細を確認してから申し込むようにしてほしい。

ポイントがたまりやすいクレジットカードを探そう!

VISAが提供するサービスはクレジットカードだけではない:

デビットカード、プリペイドカードの決済サービスも提供:

VISAはクレジットカード以外にも、デビットカード、プリペイドカードの決済サービスも提供している。つまり、VISAデビットカード、VISAプリペイドカードなどもVISAからライセンスを受けて発行されていることになる。

メリカ合衆国などでは、もともとクレジットカードよりもデビットカードを率先して使う傾向があり、世界的に見ればVISAクレジットカードよりもVISAデビットカードの利用高の方が多いという状況がある。

日本でも最近、デビットカード、プリペイドカードの発行が増えてきているが、VISAデビットカード、VISAプリペイドカードを見かけることは、これからもっと多くなるはず。これらも国際ブランドVISAが提供するサービスのひとつだと覚えておくといいだろう。

世界で使えるおすすめVISAカード!

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