日本では、クレジットカードはいつ頃から使われているの?

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答え:

日本で「クレジットカード」のしくみが普及し始めたのは、1950年代ぐらいからです。

 

解説:

クレジットカードと言えば、海外が先というイメージがありますよね。確かに現在のクレジットカードの起源はアメリカに端を発していますが、実は日本にも同時期に「後払い」といった支払い方法は登場していたのです。少し、歴史を振り返ってみましょう。

日本のクレジットカードの歴史:

日本でのクレジットカードのはじまりは?:

 

セレブになった暮角べんり君日本には昔からツケ払いというシステムがあって、お店がお客さんを信用して、後からまとめて請求する…という方法は結構メジャーでした。クレジットカードにも通じる「信用払い」という文化は、古くからあったのですね。

 

クレジットカードに近いしくみとしては、カードを使用するのではなく「チケット」「クーポン」を利用して後払いをする方式が1940年代に登場。その方式が、50年代に各信販会社に広まりました。

 

最初のクレジットカード会社は、日本ダイナースクラブ:

日本で最初のクレジットカード会社が誕生したのは、1960(昭和35)年のことです。富士銀行(現・みずほ銀行)と日本交通公社(現・JTB)が、日本ダイナースクラブ(後にシティカードジャパンに分割)を設立しました。これは、4年後に開催が決まっていた東京オリンピックを見据えたものだと思われます。海外からの訪日者がクレジットカードを使えるようにしようということですね。

 

JCBの登場によってクレジットカードが本格普及:

50年代後半になると、米国でアメックスやVISAが登場。それを受けて、日本でも1961年に三和銀行(現・三菱東京UFJ銀行)と日本信販(現・三菱UFJニコス)が設立した日本クレジットビューロー(当時・現在のJCB)が登場!ここから、日本の「クレジットカード」が正式に発行されるようになりました。

 

そこからは、銀行や信販会社が国際ブランドと提携し、競ってクレジットカードを発行し始めます。1967年にはJCBとアメックスが、翌年には住友クレジットサービスとVISAがそれぞれ国際カードを発行します。その後、セントラルファイナンス(現・セディナ)や国内信販(現・楽天)、ジャックスがクレジットカードの発行を始めます。

 

日本で初めて発行されたゴールドカードはアメックスのゴールドカードで、1980年に発行されました。これがステイタスカードの先駆けといえます。その後、経済成長とともに日本のクレジットカードは発展を続け、現在に至っています。

 

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クレジットカード先進国のアメリカでは? 

アメリカではダイナースクラブ、アメリカンエキスプレス、VISAがそれぞれ登場以降知名度と加盟店、発行数を伸ばしてきましたが、この中でもっとも古いのはダイナースクラブです。

 

クレジットカードのルーツはレストランのツケ払い!?

ある男性が、食事を終えた時に財布を忘れてきたことに気づき、家族に現金を届けてもらって支払いは済ませたものの財布の到着を待っているのはかなり気まずいものでした。そこで彼は友人に相談し、二人で1万ドルずつ出し合 って、チケットを使って、ツケで食事ができるクラブをつくることに…。この時は、そのクラブの名前が食事をする人という意味の「ダイナース」だったのです。

 

こうして初めて、カードさえあれば自分の顔を知らない店でもツケで食事ができる…というクラブができたというわけで、クレジットカードの発想はここから生まれたのだそうです。なお、この話はクレジットカードのルーツとして有名な話なのですが、実はダイナースクラブの創作話だということです。

 

各クレジット会社の推移

須田さいこちゃん(暮角べんり君の彼女)アメリカンエキスプレスは、すでにクレジットカードが普及しはじめていた1950年代後半にカード発行を開始しましたが、トラベラーズチェックの発行など、顧客層をがっちりつかんでいたこともあり、急成長を遂げました。

 

VISAの前身は日本でいうところの銀行系クレジットカード。アメックスと同じ頃、バンクオブアメリカというアメリカの有名銀行がクレジットカードの発行を開始したのがVISAです。そしてそれを追うようにしてマスターカードの元祖となるカードも誕生し、今や世界を二分する国際ブランドに育つまでとなりました。

 

クレジットカードと言えば、米国より日本のほうがずっと遅れているような感じがしますが、誕生はほぼ同時期だ…というのは面白いですね。

 

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